Cómo la músicoterapia evita el deterioro cerebral

Una de las terapias alternativas en personas con demencia, es escuchar una melodía conocida la cual hace que se activen millones de conexiones neuronales y te decimos cómo funciona.

De inicio debes saber que la memoria musical es la última que se pierde y al escuchar alguna melodía conocida millones de conexiones neuronales entran en acción nuevamente, por ello es tan interesante la músicoterapia como prevención de los daños cerebrales en la memoria. 

Era 2013, en una residencia geriátrica de Long Island, en Nueva York, cuando una cuidadora tuvo la idea de ponerle unos auriculares a Henry, un anciano de 93 años, para distraerle escuchando música de los años 30, década que coincidía con los años de su juventud.

Henry padecía demencia y se pasaba todo el día sentado en una silla sin decir nada ni hablar con nadie. La reacción a los pocos minutos causó furor, Henry parecía otra persona, hablaba, se reía, cantaba, gracias a él se elaboró un documental (Alive inside) que fue objeto de debate en varios centros internacionales de investigación que estudiaban los efectos de la música en el cerebro. Además, profesionales de la salud lo recomendaron en residencias geriátricas, observando cambios muy positivos en las personas.

El poder de la música

Sencilla, económica, agradable, cero invasiva y lejos de lo negativo que pueda ser cualquier otro tratamiento, la música puede ser en su mayoría aceptada en quien es aplicada como músicoterapia. 

Los parámetros musicales (melodía, ritmo, armonía, tempo) afectan e influyen en la función de nuestras características individuales, en ella se inmiscuye la cultura, formación musical, entorno o hábitos familiares. Una lista musical podría ser incluso  autobiográfica, identificando con ella las distintas etapas de la vida de un ser humano.

En las últimas décadas, la ciencia estudio con tecnologías muy avanzadas las respuestas de la música en nuestro cerebro para conocer sus afecciones y beneficios en el cerebro. 

La música aporta recuerdos que apelan a la atención, originando respuestas cerebrales en áreas prefrontales (memoria a largo plazo) y en aquellas relacionadas con las emociones, siendo por tanto una herramienta eficaz que facilita el acceso a recuerdos ya olvidados.

¿Qué demostraron los estudios?

Hasta ahora, se conocen cuáles son las áreas cerebrales que conservan la información musical que forma parte de nuestra identidad, de nuestra música autobiográfica.

En el año 2015, Jacobsen y su equipo de investigación publicaron sus resultados en la conocida revista Brain citando que dicha memoria musical se almacenaba en el cíngulo anterior caudal y el área motora presuplementaria. Incluso aún si estaban afectadas por el proceso patológico de una de las posibles causas del alzhéimer (placas beta amiloide), presentaban una menor atrofia cortical y una incidencia más leve en el metabolismo de la glucosa que otras áreas homólogas con los mismos niveles de afectación. Ello podría explicar que, aun en caso de un estado avanzado de alzhéimer, se conservara la memoria musical, pero aún se desconocen sus causas.

¿Cómo retrasar el deterioro cerebral con música?

Escuchar música para personas con demencia, puede ser beneficioso, las evidencias demostraron que siempre que tenga un significado especial para ellas (conociendo su historial musical a través de sus familiares o personas cercanas) y que deseen o acepten escuchar música con una actitud positiva.

De igual forma, la música preferida también ayuda a la reducción del consumo de fármacos psicotrópicos y de los niveles de ansiedad en personas diagnosticadas con alzheimer. Así lo muestra el estudio denominado Music and Memory, publicado en 2017 por la Brown University (EE. UU.), que analizó a 13.000 personas de 98 residencias.

No es la cura pero ayuda en demasía 

Los “instantes de felicidad” son muy valiosos en este tipo de terapia. La distracción musical y el bienestar que se experimenta en estos instantes, coloca a los recuerdos que en ña memoria en un sitio nuevo que  son el resultado de la activación de millones de conexiones neuronales, de la liberación de neurotransmisores.

Con un cerebro estimulado y activo, el gozo del dinamismo que se sintió en el momento de escuchar ciertas melodías es muy importante en personas con demencia, pues una reducida actividad cerebral acelera la morbilidad neuronal.

La músicoterapia puede combinarse la escucha musical individual con la grupal acompañándose de movimientos de los miembros superiores y/o inferiores, con la socialización a través del canto, lo cual aumenta aún más la conectividad neuronal.

Mejor calidad de vida 

Frenar o atenuar los efectos de la demencia es posible con la músicoterapia, de acuerdo a los expertos. Son múltiples los estudios que indican que las vías neurológicas de la memoria musical son más resistentes a la degeneración de las neuronas, y que la retención de información musical se prolonga en el tiempo sin mostrar una relación proporcional con el estado concurrente de pérdida de memoria de la persona, según el estudio del Dr. Janata del Centro de la mente y el cerebro, de la Universidad de California (EE. UU.)

¿Cómo funciona?

Los profesionales musicoterapeutas, especializados en esta terapia no farmacológica, están formados para aportar los mejores recursos y estrategias musicales que dinamicen y estimulen el cerebro: desde recursos muy simples a otros más complejos en función del estado de la persona y de si es un trabajo individual o grupal, pues ambos tienen sus beneficios.

Su objetivo es mantener al máximo las capacidades cognitivas residuales intentando que conserve la autonomía el mayor tiempo posible, preservando así su calidad de vida y la de su familia.

La función de las neuronas se estimula a través de melodías conocidas o sobre el movimiento, para conseguir un mejor equilibrio postural evitando las perniciosas caídas. En definitiva, se intenta ofrecer una actividad que resulte motivadora, agradable y, a la vez, que ralentice la degeneración neuronal.

La estimulación visual mediante la observación de destellos de luz LED y la auditiva, mediante la escucha de tonos, de frecuencias de 40 Hz elimina la acumulación de proteínas amiloides y reduce la concentración de los ovillos de proteína tau (una de las probables causas del alzhéimer) pudiendo comprobarse la recuperación parcial de la memoria y de las capacidades cognitivas. Así lo muestra un reciente estudio del Instituto Tecnológico de Massachussets, publicado en 2019 por la doctora Li-Hue Tsai y su equipo, que realiza pruebas ya en personas, una vez se ha experimentado con éxito en ratones de laboratorio.

Otra técnica recientemente incorporada es la realidad virtual, que supone una estimulación muy activa para el cerebro. A través de sofisticados programas de software, elaborados según el historial de vida y musical de la persona, se recrean ambientes personalizados (visuales, olfativos, musicales, sonoros,…). 

Con ello se consigue una elevada dinamización neuronal en aquellas áreas correspondientes a las funciones más sensibles a la neurodegeneración. Con esta técnica, el Centro Alemán para las Enfermedades Neurodegenerativas, en combinación con imágenes cerebrales por resonancia magnética, además detecta fallos cognitivos asociados al alzhéimer. Todo un avance.

En definitiva, el escuchar música es clave para mantener las neuronas activas.

Por: Azenet Folch

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