Estreñimiento: Uno de los males de la salud más difíciles de diagnosticar 

Aunque parezca extraño, el estreñimiento es un padecimiento complicado de tratar y diagnosticar. 

Una de cada siete personas padece estreñimiento y muchas veces no se hace un diagnóstico adecuado debido a la falta de claridad de los criterios de lo que es esta afección del sistema digestivo tanto para los pacientes como para los médicos.

No confundas dolor abdominal con estreñimiento

Según un estudio del King’s College de Londres, muchas personas no reciben el tratamiento adecuado para el estreñimiento. Médicos y los pacientes no parecen estar de acuerdo con los síntomas que suelen poner en evidencia este mal.

“Nuestra investigación muestra que la gente que busca ayuda porque sufre de estreñimiento no siempre se le reconoce, diagnostica o administra un tratamiento adecuado”, señaló Eirini Dimidi, líder del grupo que realizó el estudio.

La situación del problema para diagnosticarlo se ve reflejada en la falta de referencia paciente, médico, a la dificultad para defecar. Por increíble que parezca, los pacientes no mencionan este síntoma en un tercio de quienes acuden a consulta. 

Además, señala que los síntomas de la constipación varían de persona a persona, lo que dificulta aún llegar a un diagnóstico correcto.

Aunque este padecimiento es una afección que se considera debe ser atendida, los investigadores señalan que hay que buscar una nueva definición de este problema.

El estreñimiento o constipación es una condición bastante común que afecta a una de cada siete personas en el mundo que de otra manera serían completamente saludables.

Y consiste en la dificultad de abrir o vaciar los intestinos para el paso de las heces. El problema es que hay una amplia gama de métodos de diagnóstico.

Los investigadores dieron a conocer una de lista de síntomas que podrían ayudar a una nueva definición de estreñimiento:

  • Malestar, dolor y distensión abdominal: la ropa se ajusta más de lo habitual.
  • Malestar rectal, sangrado al tratar de defecar o sensación de ardor en el área anal.
  • Movimiento intestinal poco frecuente: el rango normal debe ser de tres veces al día a tres veces a la semana.
  • Disfunción sensorial. No tener la urgencia de defecar o la sensación de una evacuación incompleta.
  • Flatulencia y distensión. Flatulencias sonoras o malolientes.
  • Incontinencia fecal.

¿Cuál es la base de esta lista?

Los investigadores consultaron a 2.557 pacientes, 411 médicos generales y 365 gastroenterólogos y los resultados fueron publicados en la revista American Journal of Gastroenterology.

El principal hallazgo es que lo que para la mayoría de los pacientes son síntomas de estreñimiento, no están en ningún criterio oficial de diagnóstico.

Los que existen actualmente son:

  • Pasar mucho tiempo en el baño sin poder defecar.
  • Esfuerzo para defecar.
  • Necesitar laxantes.

Aunque la mayoría de las personas que dice tener estreñimiento cumple con el criterio oficial, uno de cada tres pacientes “saludables” no reconocieron sus síntomas de estreñimiento por no cumplir con estos criterios.

Por lo general, el movimiento intestinal o la incapacidad de defecar, es en lo que los médicos suelen mantener las preguntas para así diagnosticar, pero apenas la mitad de las personas que dicen tener estreñimiento experimentaron este síntoma.

¿Qué lleva a las personas a pasar por alto el estreñimiento?

Principalmente es la vergüenza

La investigadora líder Eirini Dimidi destacó que usualmente el estreñimiento es causado por falta de fibras en la dieta, aunque también es signo de otros problemas como cáncer intestinal, enfermedad diverticular o celiaquía.

“Siempre hay que consultar al médico si experimentas algún problema con tus intestinos”, le dijo a la BBC.

Para Julie Harrington, de la Fundación Guts, el estreñimiento no se trata de “una sola cosa”.

“A los pacientes hay que escucharlos, ellos son los expertos. Y cuando se juntan con los especialistas, ahí es cuando se logra diagnosticar de forma adecuada”, consideró Harrington.

Y agregó: “Los problemas intestinales tienen menos probabilidades de ser detectados que otros problemas porque las personas esperan de 6 a 12 meses, por temor y vergüenza”.

¿Qué tan seguido debemos evacuar el intestino?

Por supuesto puede variar mucho de una persona a otra, de acuerdo a los médicos.

Con ayuda del estudio, se dio a conocer que evacuar siete veces a la semana es el promedio de las personas que no sufren de estreñimiento.

Los expertos señalan que entre tres veces al día y tres a la semana se califica como evacuación del intestino normal.

Tratamiento 

Ingerir fibra es la manera más saludable y efectiva de mantener lejos de nosotros el estreñimiento. Los alimentos donde está presente es en el pan integral, la pasta integral, la fruta, las nueces, las legumbres y los cereales.

Aunado a esto, hacer ejercicio y tener comidas regulares también ayuda. 

Algo que debemos tomar en cuenta, es que si los laxantes de venta libre en la farmacia además de los cambios en la dieta y el estilo de vida no funcionan, es importante consultar al médico de cabecera y si el problema persiste o si el estreñimiento va acompañado de otros síntomas, no dejes de lado el acudir de inmediato a consulta y no pasar por alto reiterando que no has evacuado constantemente, sin guardar algún síntoma anexo a este. 

Por: Azenet Folch

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