Ciencia: El propósito de soñar y por qué lo hacemos

Un nuevo estudio científico, descubrió una base sólida para deducir que el sueño se relaciona con el procesamiento que calma el impacto emocional del ser humano.

Los sueños han sido un enigma para la humanidad desde su nacimiento. Durante siglos, nos hemos preguntado de su utilidad. El sistema del sueño, es un mashup de imágenes que al dormir se unen con recuerdos que somos incapaces de controlar. Al menos no, al estar en un estado de inconsciencia que nos lo impide. 

Un grupo de investigadores logró evidenciar que los sueños son de ayuda para calmar el impacto de los eventos emocionales en nuestras vidas, actuando como una terapia nocturna. Además y con más importancia aún, plantea la posibilidad de hackear nuestros sueños para impulsar el aprendizaje, la memoria y el bienestar emocional.

¿Cómo funciona?

Mark Blagrove de la Universidad de Swansea en el Reino Unido y sus colegas, descubrieron que la fuerza emocional de las experiencias al estar despiertos, están relacionadas con el contenido de nuestros sueños y la intensidad de las ondas cerebrales de ellos.

Así mismo, los investigadores descubrieron que los eventos que tenían un mayor impacto emocional tenían a su vez, mayor probabilidad de incorporarse a los sueños de una persona que las experiencias más neutrales.

Durante el sueño REM, la actividad eléctrica en el cerebro oscila a una frecuencia entre 4 y 7 hertzios, generando un tipo de onda cerebral conocida como ondas theta. Normalmente están asociadas con las primeras etapas de sueño, fases 1 y 2. Se generan tras la interacción entre los lóbulos temporal y frontal.

Esta fase del sueño. fue de suma importancia para descubrir que la intensidad de las ondas theta de una persona se correlacionaba positivamente con experiencias recientes y emocionalmente poderosas.

Los científicos detectaron que la actividad theta es mayor en las personas que tienen pesadillas frecuentes. Puede ser que esas personas hagan un mayor esfuerzo mental para procesar sus emociones y experiencias durante el sueño. De acuerdo con  Blagrove:

“Este es el primer descubrimiento de que las ondas theta están relacionadas con soñar con la vigilia reciente.” El descubrimiento se tradujo en la primera evidencia y la mejor planteada de que el sueño se relaciona con el procesamiento en el cerebro de los recuerdos recientes. 

En conclusión, a más sueño REM y una actividad theta más intensa durante el REM, las personas que pasan por esta etapa del sueño, son más capaces de consolidar los recuerdos emocionales. Si intentamos hackear nuestros sueños aumentando artificialmente las ondas theta, esto podría llevar a la incorporación de más experiencias de vigilia en nuestros sueños y esto podría ser positivo para ayudarnos a aprender mejor.

Aprender a la hora de dormir 

Las neuronas se valen de las ondas cerebrales para separar lo importante de lo secundario en los procesos cognitivos. Usan las diferentes frecuencias de las ondas cerebrales para clasificar la información antes de hacerla llegar a las células nerviosas que toman las decisiones. Así pues, las técnicas que aumentan las ondas theta durante el sueño también podrían abrir la puerta para mejorar nuestra capacidad de almacenar recuerdos.

Por: Azenet Folch

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